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恐龙的定义

inosaurs
起初的恐龙(dinosaur)是1842年,被英国古生物学家欧文(Richard Owen)所定义。当时使用的名称是Dinosauria,是意思为“可怕”的希腊语‘deinos’和意思为“蜥蜴”的‘saura’结合而成。通常,想象中的“可怕的蜥蜴”的形状是,拥有尖利的爪子或牙齿的动物,但欧文所说的“可怕的蜥蜴”不是因为它的可怕,而是因为它的庞大身躯。欧文的此概念,本来是用于亚目类的分类,但现在用于恐龙的基本概念。
恐龙最早出现在2亿3千万年前,并在地球上生活了1亿6千万年。即,恐龙从中生代三叠纪开始到白垩纪末,作了陆地上的主干爬行动物。因此,跟恐龙相似的翼龙、鱼龙、长颈龙等不属于恐龙范畴内。根据学术知识来讲,恐龙是指陆地爬行纲当中的蜥臀目(Saurischia)和鸟臀目(Ornithischia)。
蜥臀目的盆骨形状跟蜥蜴相似,且骨盆的坐骨(ischium)和耻骨(pubis)跟髂骨(ilium)按一定角度相接。蜥脚形亚目(Sauropodomorpha)和兽脚亚目(Theropoda)类拥有这样的骨盆。而鸟臀目的骨盆像鸟类,坐骨和耻骨按同一种方向跟髂骨连接。鸟臀目包括剑龙、甲龙等覆盾甲龙亚目(Thyreophora),角龙、肿头龙等头饰龙亚目(Marginocephalia)还有鸟脚亚目(Ornithopoda)等。蜥臀目兽脚亚目的虚骨龙次类进化成鸟类,所以鸟臀目这个名字听起来有点反讽。