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    공룡백과사전

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    한글학명 :
    헤레라사우루스
    영어학명 :
    Herrerasaurus
    학명의 뜻 :
    헤레라의 도마뱀
    성 :
    육식
    행 :
    2족 보행
    류 :
    헤레라사우루스과(Herrerasauridae)
    생존시대 :
    트라이아스기 후기(Carnian/2억 3100만-2억 2500만 년 전)
    발견지 :
    아르헨티나
    몸길이 :
    3-4.5m
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    묘사
    헤레라사우루스(Herrerasaurus)는 에오랍토르(Eoraptor)와 더불어 가장 원시적인 공룡으로 생각되고 있다. 하지만 이들이 완전한 수각류 공룡인지, 아니면 그 이전의 형태인지에 대해서는 아직 논란의 여지가 있다. 비교적 가벼운 몸집에 긴 다리와 꼬리를 갖고 있다. 긴 다리뼈는 속이 비어있고, 꼬리뼈는 뻣뻣한 형태로 서로 단단하게 맞물려 있어서 꽤 민첩하게 움직였던 것으로 생각된다. 앞발은 비교적 튼튼하고 그 끝에는 3개의 큰 발가락이 있다.
    하지만 두개골은 여전히 지배파충류와 유사한 원시적인 특징을 많이 갖고 있다. 두개골의 모양은 전체적으로 길고 폭이 좁은 형태를 취하고 있으며, 눈구멍과 콧구멍을 포함하여 5쌍의 구멍이 있다. 눈구멍 앞에는 전안와창(antorbital fenestrae)과 전상악창(promaxillary fenestrae)이 있고, 눈구멍 뒤에는 하측두창(infratemporal fenestrae)이 있다. 이러한 구조는 두개골의 무게를 줄이는데 효과적이다. 턱 관절은 2중 경첩처럼 유연했기 때문에 입을 크게 벌릴 수 있었다. 긴 턱에는 낫처럼 뒤로 휘어진 6㎝ 길이의 날카로운 이빨을 갖고 있어서 육식을 했음을 알 수 있다.
    생태
    헤레라사우루스의 것으로 보이는 분화석에서 작은 뼈 조각이 발견되었다. 하지만 식물의 흔적은 없는 것으로 보아 아마 작은 동물들을 잡아먹고 살았던 것 같다. 게다가 뱃속에서는 린코사우루스류의 화석이 발견되기도 했다. 어쩌면 피사노사우루스(Pisanosaurus)와 같은 초식 공룡들도 잡아먹었는지 모른다.
    역사
    헤레라사우루스는 1959년 아르헨티나의 산후안에서 헤레라(Victorino Herrera)에 의해 처음 발견되었다. 1963년 레이그(Osvaldo A. Reig)는 헤레라의 이름을 따서 모식종을 헤레라사우루스 이스치구알라스텐시스(H. ischigualastensis)로 명명했다. 1988년에는 미국 시카고 대학 팀에 의해 완전한 두개골이 발견되기도 했다.
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